UNC System worker safety and well-being during coronavirus (COVID-19) state of emergency // La seguridad y bienestar de trabajadores del sistema UNC durante el estado de emergencia debido al coronavirus (COVID-19)

**Español abajo**

TO: UNC System Board of Governors & University Chancellors

Greetings President Roper, BOG Chair Ramsey, BOG Chair members, and University Chancellors,

We, the undersigned UNC system workers and students support the demands of the North Carolina Public Service Workers Union, UE Local 150 that urge you to take additional immediate steps to protect university workers from the impacts of coronavirus (COVID-19). 

As the coronavirus spreads in the United States, public universities are some of the most exposed spaces, given the amount of international travel undertaken by students, faculty and staff. We are concerned that front line university workers don't have enough resources to protect themselves from getting sick and hospitals are unprepared to treat patients who are infected. 

We hope that this emergency will compel the State, the UNC System and all management at the facility level to take seriously our calls for open communication via meet-n-confer with UE150 local committee, continuous training in infectious disease protocols and personal protective equipment (PPE) to keep us all safe at work and in turn our wider communities.

 

We call on UNC System to enact the following commonsense policy responses to this emergency:

  • Provide paid leave for all workers, including temporary and contract workers beyond March 31 to last until the crisis has abated and state of emergency has been lifted. This leave should not draw from earned sick and vacation time. A permanent, universal paid sick leave policy for all university workers should be enacted. 

  • Personal Protective Equipment should be readily available for anyone tasked with working during this state of emergency, including N95 masks and gloves. 

  • CDC-recommended cleaning chemicals to be made available for all environmental services staff. 

  • For those that cannot telecommute, staggered shift schedules and outside meetings to get equipment keys, so as to avoid large congregations of workers.

  • No worker should be punished or given an “occurrence” for calling in sick.

  • Workers forced to stay at work should be compensated double time hazard pay. 

  • Updated definition of “mandatory employee” so that not all workers are forced to come to work unless absolutely necessary during state of emergency. Library and office workers should be sent home. 

  • Mandatory employee schedules to be reduced to 20 hours per week, while still receiving full time pay, to reduce amount of social exposure. 

  • Ensure that working people understand that if they are injured or infected as a result of their work, they are entitled to worker’s compensation benefits. 

  • All workers and students should have access to free COVID-19 testing and no person should have to incur any cost whatsoever, whether in the form of copays, deductibles, or out-of-pocket costs, related to testing, care, treatment or vaccinations for COVID-19. Costs should not be a barrier to testing and treatment.

  • Extension of Graduate Student Support Plan and all grant funding, including compensation during the summer, so that researchers and research assistants do not have to come in to work where not necessary.

  • Extension of international student visas.

  • All campus parking to be free of charge to minimize use of university public transportation services where exposure is most likely and social distancing may not be possible.

  • All graduate worker and student fees to be refunded for pro-rated amounts for months of March through May. 

  • Graduate workers should not be penalized for lack of work progress

  • Increased access to virtual mental health services to support workers and students enduring social isolation and economic stress

  • Proper trainings and compensation for additional training to switch to 'online' teaching

  • Coronavirus related time off should not count against a worker’s Family and Medical Leave Act benefits.

  • Public endorsement of universal single-payer health insurance, the federal Medicare for All Act of 2019 (HR 1384). 

These are only a few common sense measures that must be put immediately into place. Now, as we face an ever-growing pandemic, it is important that these workplace protections are expanded to all North Carolina University System workers.

It is up to us individually and collectively to take responsibility to end this epidemic. This means that workers should stay home when sick, universities shouldn’t punish workers who do stay home sick, and industry and government must create the funds necessary to ensure that workers continue to receive paychecks. We in the North Carolina labor movement stand ready to do our part and more.

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PARA: Consejo de gobernadores del sistema UNC y rectores de la universidad.

Saludos a Presidente Roper, BOG Chair Ramsey, BOG Chair members, y rectores de la universidad,

Nosotros, los abajo firmantes trabajadores y estudiantes del sistema UNC apoyamos las demandas del Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de Carolina del Norte, UE local 150 que les insta a tomar pasos adicionales inmediatamente para proteger a los trabajadores de la universidad del impacto del coronavirus (COVID-19).

A medida que el coronavirus se propaga, las universidades públicas serán los lugares más expuestos, dada la cantidad de viajes internacionales que realizan los estudiantes y el profesorado.  Nos preocupa que los trabajadores de la universidad no tengan los recursos necesarios para protegerse y evitar enfermarse ahora que es claro que los hospitales no están adecuadamente preparados para tratar a los pacientes infectados.

Esperamos que esta emergencia obligue al estado, al sistema UNC, y a la gerencia que tomen en serio nuestros llamados por: la comunicación abierta a través de juntas con el comité del local UE 150, entrenamiento en protocolos de enfermedades infecciosas y equipo de protección personal para mantenernos sanos en nuestro lugar de empleo y en nuestras comunidades.

Instamos al Sistema UNC que ponga en práctica las siguientes normas en respuesta a esta emergencia:

  • Provee licencia pagada para todos los trabajadores, incluye los trabajadores temporales y trabajadores contratados más allá de 31 de Marzo hasta el fin de la crisis y el estado de emergencia se ha levantado. Este licencia no debe tomarse del tiempo de enfermedad y vacaciones ganado. Debería promulgarse una política permanente y universal de licencia por enfermedad para todos los trabajadores universitarios.

  • El equipo de protección personal debe estar fácilmente disponible para cualquier persona pidió a trabajar durante este estado de emergencia, incluidas las mascarillas N95 y guantes.

  • Los productos químicos de limpieza recomendados por los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) estarán disponibles para los trabajadores de servicios ambientales.

  • Para aquellos que no pueden teletrabajar, horarios de turnos escalonados y reuniones externas para obtener las llaves de equipo, a fin de evitar grandes congregaciones de trabajadores.

  • Ningún trabajador debe ser castigado o dado una “ocurrencia” por ausente por enfermedad.

  • Los empleados obligatorios a permanecer en el trabajo deben ser compensados por el doble pago de riesgo.

  • Definición actualizada de “empleado obligatorio” para que no todos los trabajadores se vean obligados a ir a trabajar a menos que sea absolutamente necesario durante el estado de emergencia. Los trabajadores de la biblioteca y la oficina deben ser enviados a casa.

  • Los horarios obligatorios de los empleados se reducirán a 20 horas por semana, mientra se sigue pagando a tiempo completo, para reducir la cantidad de exposición social.

  • Asegúrese de que los trabajadores entiendan que si se lesionan o infectan como resultado de su trabajo, tienen derecho a beneficios de compensación para trabajadores.

  • Todos los trabajadores y estudiantes deben tener acceso a la prueba gratuita COVID-19 y ninguna persona debe incurrir en ningún costo, ya sea en forma de copagos, deducibles o costos de bolsillo, relacionados con las pruebas, la atención, el tratamiento o las vacunas para COVID-19. Los costos no deben ser una barrera para las pruebas y el tratamiento.

  • Extensión del Plan de Apoyo a Estudiantes Graduados (GSSP) y todos los fondos de subvención, incluida la compensación durante el verano, para que los investigadores y asistente de investigación no tengan que venir a trabajar donde no sea necesario.

  • Extensión de visas de estudiantes internacionales.

  • Todo el estacionamiento del campus debe ser gratuito para minimizar el uso de los servicios de transporte público universitario donde la exposición es más probable y el distanciamiento social puede no ser posible. 

  • Todos las tasas de los trabajadores graduados y estudiantes serán reembolsados por montos prorrateados para los meses de marzo y mayo.

  • Los trabajadores graduados no deben ser penalizados por falta de progreso laboral.

  • Mayor acceso a servicios virtuales de salud mental para apoyar a los trabajadores y estudiantes que sufren aislamiento social y estrés económico.

  • Entrenamientos adecuados y compensación por entrenamiento adicional para cambiar a enseñanza ‘en línea’.

  • El tiempo libre relacionado con el coronavirus no debe contar en contra de los beneficios de la Ley de licencia médica y familiar de un trabajador.

  • Aprobación pública del seguro de salud universal de pagador único, la Ley federal de Medicare para todos de 2019 (HR1384). 

Estas son solamente unas medidas obvias que deberían tomar. Ahora, con una pandemia cada vez empeorando, es importantísimo que estas protecciones sean expandidas a todos los trabajadores del sistema universitario de Carolina del Norte.

Depende de nosotros poner un fin a esta epidemia. Lo que esto requiere es que los trabajadores se queden en casa cuando estén enfermos, no castigar a los trabajadores que se quedan en casa cuando están enfermos y que el gobierno en conjunto con la industria creen fondos para asegurar que trabajadores sigan recibiendo sus sueldos. Nosotros en el movimiento obrero de Carolina del Norte estamos listos para hacer nuestra parte.

**Note: Signing petition sends email directly to all targets